viernes, 20 de febrero de 2015

Resumen y vídeo de la charla "Física solar"




¡Muchas gracias! Poco más puedo hacer que agradeceros la asistencia a toda la gente que estuvo allí viéndonos :).

Como pudisteis leer en la entrada anterior, el viernes pasado dimos una charla sobre Física solar en la Facultad de ciencias de Valladolid con el grupo de astronomía universitario.

Mi sorpresa fue mayúscula al ver que poco a poco iba entrando gente en la sala, y seguían entrando hasta tal punto que tuvimos que poner alguna que otra silla para que cupiesen todos (¡Casi igualamos el aforo de la charla anterior sobre estrellas dobles que ya mencioné!). Ni mucho menos me esperaba semejante afluencia a un curso sobre astrofísica.


Para rematar la faena, con el paso de los días amigos que iban encontrándose con el vídeo en YouTube o la vieron en persona, fueron comentándome que se les contagió la inquietud por estos temas a raíz de cómo lo explicamos y cómo lo vivíamos al explicarlo, y esto es lo que a uno realmente le empuja a seguir y le anima.

Muchas gracias de nuevo y no tardando traeré novedades por aquí!

jueves, 12 de febrero de 2015

Charla Física Solar 13/02/14

Debido al liante de Juan Carbajo, amigo y compañero del GUA, que está organizando un curso de astrofísica a lo largo de este año, este viernes junto con Sergio Retuerto, doy una charla más avanzada que la que impartí también con él en el congreso Hispano - Francés (charla del H-F), intentando desentrañar los mecanismos que hacen a nuestra estrella tan variante y entretenida de observar.


El curso de astrofísica, hasta hoy, ha constado de tres charlas, dos impartidas por el propio Juan, tratando de cuerpos menores y otra de cráteres de impacto y una tercera dada por Edgardo Masa (ya mencionado en la entrada anterior: Renace SYRMA-MED ) sobre estrellas dobles.
Mañana es a mi al que me toca subirme al escenario y seguir con este curso.

La charla en sí tiene seis partes:
-Brillo y generación de energía en el Sol
-Convección
-Fotosfera
-Cromosfera
-Corona
-Ciclo solar
donde el cuarto, quinto y último punto los daré yo.

Personalmente, y perdón por el spoiler, el hueso de mi intervención será la fotosfera (y sus correspondientes manchas), ya que la considero la capa exterior más importante debido a que es esa la frontera entre el interior y el exterior solar, generándose efectos muy curiosos entre la convección y el magnetismo que en casos nos cuesta explicar.

La charla la grabaremos y la subiremos a YouTube unos días después de la misma. El enlace lo dejaré caer por aquí por si alguien tiene curiosidad por vernos en la tarima.

Estáis todos invitados a venir a las 19:30 en la Facultad de Ciencias de Valladolid (Aula 304)

¡Esperemos dejar el listón al menos igual de alto que como nos lo encontramos!

domingo, 8 de febrero de 2015

Renace SYRMA-MED

Hace unos cuantos años se creó una comisión para el estudio de las estrellas dobles en la agrupación astronómica vallisoletana SYRMA, llamada MED (Medición de Estrellas Dobles), que por diversos motivos cesó su actividad por unos tiempo.
A lo largo de este año, junto con otros proyectos, surgió la idea de retomar este grupo, encabezado por nuestro amigo y a partir de este viernes profesor Edgardo Ruben Masa (os invito a pasaros por su blog : Duae Stellae ) editor de la revista nacional y reconocida internacionalmente "El observador de estrellas dobles".
Comisión de estrellas dobles SYRMA-MED

Con las pilas cargadas y mucho ánimo, nos reunimos el viernes pasado para sentar las bases de la comisión y recibir las primeras pinceladas de este campo. Acordamos quedar un miércoles de cada dos en los cuales Edgar nos irá instruyendo, facilitando material y compartiendo su conocimiento que más tarde cada uno en su casa tendrá que completar "incando codos".

Ya iré contando como evoluciona el grupo, aunque seguro que acaba en buen puerto.

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En cuanto al blog, ya que he acabado exámenes, puedo dedicar más tiempo a preparar los experimentos y proyectos que tengo en mente desde hace algún mes.
Las próximas tres semanas tengo prácticas por las tardes, por lo que tampoco habrá un flujo demasiado grande de publicaciones estas semanas, pero sí mayor que este mes pasado.

Espero que no se me vaya de las manos ya que ultimamente estoy metido en demasiados fregados, junta del GUA, junta de Physics League (esta semana lo veréis), charlas, viajes y la siempre presente carrera y estudios.

Nos vamos leyendo!

lunes, 5 de enero de 2015

Nuevas fotos de M42, M31 y cometa Lovejoy

Parecía mentira (y más en estas fechas y estas tierras) que se pudiesen dar las tres condiciones preferidas por un astrónomo en un mismo periodo de tiempo: cielos despejados, vacaciones y disponibilidad.
Pero así ha sido estas navidades, en las que hemos podido salir bastantes días para observar y fotografiar la bóveda invernal aprovechando una nueva localización cercana a Burgos con buenos cielos, Urrez.

Desde la última vez (y primera) que hice fotografía de cielo profundo, me quedó el resquemor de que no había exprimido todo lo posible las fotografías, tanto en tiempos de exposición y parámetros, como en el procesado de las mismas(gracias a Luis por su ayuda ;)). Así que con las baterías cargadas, volví a disparar a estos cuerpos, y aquí están los resultados.

Las fotos fueron tomadas las noches 22 y 23 de Diciembre del 2014
En los próximos días subiré otra foto del doble cúmulo de Perseo al igual que un par de fotos que tomé este verano.

[Pinchad en las imágenes para verlas con mayor resolución]

¡Espero que os gusten y que hayáis tenido pasado buenas fiestas!


Messier 42 (Nebulosa de Orión)
http://astrob.in/full/145949/0/ 

Messier 31 (Galaxia de Andrómeda)

 
 C/2014 Q2 Lovejoy (Cometa)


sábado, 29 de noviembre de 2014

Plasma y estrellas en casa



Todos en nuestras casas tenemos un laboratorio en potencia, que muchas veces pasa inadvertido, pero que con los ojos adecuados podremos exprimir y obtener resultados notables.

Hoy usaremos un electrodoméstico de aplicación diaria, del cual recientemente he aprendido su multitud de usos una vez "estropeado", bajo el que subyace mucha más física de la que podíamos imaginar, se trata del microondas.
Con él y poco más, podremos crear plasma de una manera muy simple.


¿Qué es el plasma?

Para sentar un poco la base, todos sabemos desde primaria los tres estados de agregación de la materia: gas, líquido y sólido. Pero hay un cuarto, mucho más común en el universo y pese a que puede pasar inadvertido, nos topamos con él cotidianamente, este es el plasma.

Si tenemos un sólido al que subministramos energía en forma de calor, llegará a un punto en el que comenzará a fundirse y pasará al estado líquido. Si seguimos dándole energía, al cabo de un tiempo aparecerá el estado gaseoso. Llegados a este punto hace falta saber que las moléculas de un gas normalmente poseen carga nula (son electromagneticamente estables), es decir, tanto a nivel macroscópico como microscópico las cargas positivas de los protones se contrarrestan con las negativas de los electrones y así permanecen mientras no se les aporte cierta energía externa que perturbe esa estabilidad.

Estructura según el estado de agregación

 Pero nosotros lo que queremos es saber que pasa si seguimos dándole energía.
Si así lo hacemos, el gas comenzará a ionizarse, esto es que empezaremos a arrancar los electrones de los átomos o moléculas y este gas se habrá convertido en una "sopa" de electrones, iones y moléculas (en caso de una ionización parcial), siendo un buen conductor eléctrico debido a cargas libres de moverse.

Tipos de plasma

Fijándonos en las propiedades, la formación y el estado en el que se encuentran las partículas del plasma, podemos hacer una distinción entre dos tipos: calientes y fríos.
Una posible distinción se puede hacer atendiendo al estado termodinámico de las partículas constituyentes del mismo.

Resulta interesante establecer un indicador de cuan ionizado está un plasma, a esto se le llama "grado de ionización" y corresponde al siguiente cociente:





Plasmas calientes
Si la temperatura o energía cinética de las diferentes partículas que componen el plasma es la misma, decimos que se encuentra cercano al equilibrio termodinámico y hablamos entonces de un plasma caliente.
Este es el caso de las estrellas, en las que la temperatura es tan elevada y hay tal exceso de energía que la mayor parte de las partículas tienen la misma energía cinética debido a que hay energía suficiente como para ionizar y proporcionar la misma cantidad a cada una.


Ejemplo de plasma caliente en el Sol

Otro ejemplo son los tubos de descarga a alta presión, en los que al haber gran cantidad de partículas, los choques entre ellas ocurren con gran frecuencia, favoreciendo el intercambio y posterior equilibrio de energía llegando al equilibrio termodinámico. Esto no ocurre cuando las presiones son muy bajas, ya que al ser menor la densidad de partículas, las colisiones resultan esporádicas con la consecuente ausencia de intercambio de energía y equilibrio termodinámico.
El grado de ionización de estos, en el caso del núcleo solar es 10^33.


Plasmas fríos
Como indica su nombre, la temperatura de estos plasmas es notablemente inferior a los anteriores. Se dan, principalmente en tubos de descarga a baja presión. Los choques entre partículas es poco frecuente como para que se intercambie energía y se llegue al equilibrio térmico.
En cambio, existe una gran diferencia entre las energías de unas y otras partículas (no se puede hablar de temperatura de una partícula, realmente nos referimos a su energía cinética, equivalente a su velocidad), siendo la de los electrones mucho mayor que la del resto de partículas del plasma, que poseen energías similares a las del entorno.
Si cogiésemos y separásemos los electrones de los iones y moléculas/átomos y atendiésemos a su "temperatura" (insisto en que no se puede hablar de la temperatura de partículas individuales) observaríamos que la temperatura de los electrones sería mayor que la de los iones y estos a su vez que la de las moléculas/átomos.


Ejemplo de tubo de descargas

Ejemplos de este tipo son los tubos fluorescentes, en los que un gas enrarecido (muy baja presión) es sometido a un fuerte campo eléctrico (diferencia de potencial) ionizándolo y permitiendo la circulación de una corriente eléctrica. Esta corriente impacta contra las moléculas y átomos haciendo que sus electrones suban a capas exteriores excitándolos. Cuando los electrones vuelven a sus correspondientes capas, lo hacen emitiendo fotones (luz).

Estos son los plasmas que nosotros generaremos.

Plasma en el microondas

Para generar plasma en nuestro microondas solo vamos a necesitar una cerilla y un vaso de cristal para confinarlo una vez generado. En mi caso he usado el vaso de una vela gastada, ya que el vidrio es más grueso y aguanta mejor las temperaturas.

Usando un trozo de plastilina, masilla, o papel mojado, hacemos el soporte para que la cerilla se mantenga erguida. Sobre ella pondremos el vaso con la parte cóncava hacia abajo. Pondremos el vaso elevado sobre dos soportes cualesquiera (que no sean metálicos).


Montaje del soporte y la cerilla
Procedemos a encender la cerilla y rápidamente cerramos el microondas poniéndolo en marcha. Durante los primeros segundos no se aprecia gran cosa, pero llega un punto en el que parte de la llama se desprende de la cerilla y comienza a ascender a medida que va creciendo. Al toparse con el interior del vaso alcanza su máximo tamaño y observaremos que emite un zumbido. En este punto ya tenemos generado nuestro plasma frío.





No es recomendable confinarlo durante mucho tiempo, ya que a pesar de no tener una temperatura extremadamente elevada, tiene la suficiente como para calentar el vaso y romperlo.

El video está al comienzo de la entrada. Si no puedes verlo aquí tienes el enlace: https://www.youtube.com/watch?v=P7fFmCrWVzg&list=UUTuEYP9PB3dCmVOjMeMfM_w




¿Qué está ocurriendo?
Si, es muy bonito e impresionante, pero ¿por qué quedarnos en la mera observación si podemos llegar a su comprensión?

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Aclaraciones:
Hay muchos debates sobre si es cierta esta afirmación o no.
Por un lado se dice que una llama no es un plasma ya que no alcanza temperaturas suficientes como para ionizar el gas y afirman que son partículas incandescentes, que posteriormente formarán el humo.
Por otro lado se dice que efetivamente es un plasma a pesar de no ser el "mejor" de ellos, ya que no posee un alto grado de ionización, pero realmente presenta iones en su composición.

En mi opinión la llama se trata de un plasma. Esto se puede corroborar de dos maneras que demuestran su posesión de iones: el fuego es conductor eléctrico y su desviación en presencia de un campo eléctrico.
Se han dado casos de incendios en estaciones eléctricas o junto a tormentas en los cuales las llamas han actuado de medio conductor para producirse la descarga.
La desviación de una llama en presencia de un campo eléctrico aplicado se puede observar claramente en la fotografía a continuación. Esto es facilmente explicable considerando los iones en el fuego.


Llama desviada por campo eléctrico
En el gráfico adjunto, podemos ver que según el CPEP (Contemporary Physics Education Proyect) el fuego es un plasma, al igual que el resto de fenómenos en la tabla.


Tras haber definido el coeficiente de ionización, vemos que el correspondiente a las llamas es de 10^15.
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Una vez encendida nuestra cerilla, tenemos una llama, compuesta en parte por iones. Estos al separarse de la llama por ir ascendiendo debido a la convección, como todos los gases que la componen, se enfrían y vuelven a capturar electrones sueltos reconvertiéndose en moléculas  sin carga.
Aquí es donde entran en juego las microondas. Cuando estos iones ascendentes captan electrones, las microondas incidentes son lo suficientemente energéticas como para volver a ionizar esas moléculas. Este proceso se repite una y otra vez, permitiendo que parte del gas permanezca ionizado y que nosotros lo veamos como una bola de luz incandescente.
Cuando lo apagamos, inmediatamente desaparece la bola de plasma, ya que se queda sin el aprorte de energía externa como para mantener sus moléculas ionizadas.



¿Pero por qué...?
Cabe preguntarse por qué no se produce plasma de normal cuando calentamos algo en el micro.
Sin poder dar una respuesta a ciencia cierta, imagino que se debe a que las moléculas de aire, en el estado normal que se encuentran a las temperaturas ordinarias, no tienen la energía suficiente como para que al incidirles una microonda arranquen electrones de sus capas. En cambio, los gases de la vela están mucho más calientes una vez comienzan a ascender, lo suficiente como para que la radiación incidente pueda ser aprovechada en gran parte para ionizarlo.

Otra pregunta que surge de forma natural al observar el plasma, es el zumbido al que va asociado, que se escucha claramente en el vídeo.
La primera explicación que me vino en mente fue que oscilase a la misma frecuencia con la que oscilan las microondas incidentes. Esta es la misma que la frecuencia de la corriente con la que se alimenta el magnetron (el generador de microondas) que son 50Hz. Al incidirle la radiación, el plasma se comprime y expande produciendo a su vez compresiones en el aire que nosotros interpretamos como ese zumbido.
(Esto es solamente una idea, por lo que los tiros pueden ir por ahí, o completamente extraviados.)

El próximo paso que tengo en mente es hacer el espectro del plasma e intentar averiguar de que gases está compuesto.

¡Nunca está de más darse un paseo por el barrio de la ciencia, y menos en este caso, que se encuentra a la vuelta de la esquina, en nuestra cocina!

sábado, 8 de noviembre de 2014

Messier 42, la catedral del cielo

Más grande, más colorida y más alta que los templos que estamos acostumbrados a ver, la nebulosa de Orión (la catedral del cielo) se yergue sobre la espada del cazador como una mancha de sangre enemiga que ha tenido que ser vertida para ocupar ese lugar en el cielo de invierno.

http://www.astrobin.com/full/134890/0/


¿Románico, gótico, mudéjar? alguno podría preguntar. 
Si en mi mano estuviera responder, lo más acertado sería "no pienses, dejate encandilar"


miércoles, 5 de noviembre de 2014

Ponencia sobre el sol

Más vale tarde que nunca.
Hoy traigo el vídeo de la ponencia que di con Sergio en las Jornadas Hispano-Francesas hace casi tres semanas.



Faltan los primeros cinco minutos debido a fallos técnicos, en los que Sergio habla sobre la historia de la observación solar.

Como postre de la entrada, estoy pensando en hacer una serie de entradas explicando un poco de física solar y la formación de las manchas más en profundiad.

Por último, mañana (06/11/2014) sobre las 13:00h  estad al tanto de los comunicados del ESO ya que parece que va a dar una noticia bastante importante y con repercusión.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Primera M31

http://astrob.in/full/133277/0/
Pincha en la imagen para verla a máxima resolución

El jueves pasado (30-10-2014) con la intención de practicar algo de astrofotografía, salí con un par de amigos a un pueblecillo cerca de Valladolid para probar suerte.

El sitio es bueno en cuanto a acceso y cercanía, pero ahí queda la cosa. El cielo deja mucho que desear.
Todo el Oeste está perdido por la contaminación lumínica de Valladolid, al igual que gran parte del horizonte por pueblos contiguos.

Para que os hagáis una idea, las medidas del SQM-L son:


En cuanto a las fotos, comencé tirando a M45, para luego pasar a nuestra vecina M31 y acabar con la catedral del cielo, M42.
La que os traigo hoy es la de M31, el resto aun no están procesadas.

Fueron 22 tomas a 90s cada una e iso 1600.
Apiladas con DSS, procesadas con PI y PS.
Seguro que se puede exprimir más información de las tomas y hacer un mejor procesado, así que seguiremos probando tras la pantalla!



lunes, 27 de octubre de 2014

RA 2192


RA 2192 de frente
Las redes sociales están que arden con el enorme grupo que apareció en el disco solar hace ya unos días. Su tamaño como bien dicen es equivalente al diámetro de júpiter y ya ha producido varias fulguraciones, la última hoy del tipo X 2.0 (significando 2 mW/m2)

LX200


Desde el Grupo Universitario de Astronomía (GUA) en Valladolid aprovechamos para sacar el LX200, ya que a grades males grandes remedios, grandes manchas grandes telescopios.
Cabe decir que llevo observando el sol dos años, y nunca había observado una mancha solar con tanto detalle y definición que aquella vez. Los bordes de la umbra se veían claramente aserrados, los filamentos de las penumbras, granulación... ALUCINANTE!


Y como no podía ser de otra forma, tanta foto publicada por todo el mundo me metió la gula por sacar la mía.
La que encabeza esta entrada fue tomada el 26-10-2014 y seguía más o menos por el centro del disco solar. En cambio, la que está debajo de estas líneas ha sido tomada a día de hoy 27-10-2014. En esta última se aprecia la proximidad al limbo al igual que el efecto Wilson (comparad la forma de las umbras de ambas fotos, en la de hoy se aprecia cierta deformación).

RA 2192 efecto Wilson

Es posible (o quiero creerlo) que debido al tamaño de 2192 aguante y la volvamos a ver en 12-13 días.

¡Aprovechemos lo que nos queda de mancha, que ahora se empezarán a ver las protuberancias en contraste con el fondo oscuro!

viernes, 24 de octubre de 2014

Resumen Jornadas Hispano-Francesas



Hace una semana sonaba el pistoletazo de salida de las VI Jornadas Hispano-Francesas de Astronomía que tuvieron lugar en Burgos.
103 astrónomos y astrónomas nos reuníamos en el teatro principal para solucionar los problemas del vecindario galáctico, o en su caso, disfrutar del finde en compañía y temática astronómica.

Haciendo un spoiler: ¡Todo fue sobre ruedas!

El hielo lo rompió Javier Alonso de nuestra agrupación Astrodemanda, metiéndonos la gula de hacer fotometría de variables con prismáticos, cosa que al que escribe estas líneas consiguió hace unos meses.


Poco más tarde vino el plato fuerte del día, Javier Armentia (Pamplonetario).
¿Qué puedo decir de Javi que no se sepa ya?
Pudimos estar hablando un buen rato antes de su ponencia y bastó para ver que desprende simpatía, divulgación y buen rollo por todos los lados.


Siendo ya sábado, ecuador del las jornadas, para inaugurar el día Luis Alonso, también de Astrodemanda, se metió dentro de la Canon EOS 1000D y la destripó para quedarse con el sensor CMOS, el cual analizó viendo la respuesta de los distintos canales y la relación entre ruido e ISO entre otras cosas.


Tras la comida, Ángel Gómez Roldán (Director de AstronomíA) nos habló de los telescopios Ópticos gigantes, futuros proyectos  y colosales estructuras.

Por último, cerrando las ponencias del sábado, Sergio y yo dimos la nuestra, introduciendo a la gente a la observación solar y mostrándoles los resultados que hemos obtenido durante el verano: rotación, evolución de grupos y variabilidad de la actividad. (En otra entrada hablaré sobre ella)



Y como no podía ser de otra forma en este tipo de eventos:¡ La cena de hermandad!
Personalmente es uno de los momentos, junto con los ratos entre charla y charla, que más me gustan. El hablar con gente que conociste en otros eventos, ponerte al día, interesarte por lo que hacen y lo que haces... son los momentos que hacen que valga la pena toda la organización por una parte y los largos viajes por la otra.

Entre lágrimas y el cansancio acumulado del poco dormir de estos días, llegamos al domingo, último día de las jornadas.
Para amenizar la despedida, nuestro amigo Iosu Redín (AA Navarra), como no podía ser de otra forma, nos cambió esas lágrimas de hastío por las de júbilo con humor y su ponencia sobre astronomía Medieval.


Cambiando completamente de siglo, nos vamos del Medievo a la actualidad con Roberto Tomé, miembro de Astrodemanda, hablándonos de la no muy conocida distribución de Linux "Distro Astro". Esta distribución está hecha para el astrónomo. Recopila buena cantidad de programas que usamos con gran frecuencia en un entorno que dedica por completo los recursos del ordenador a ello.



Ahora si, el final de las jornadas...
Despedidas, abrazos, fotos... pero sobre todo un buen sabor de boca por haber pasado el fin de semana en compañia de amigos como nosotros, con tanto amor por esta afición.

Como ya sabéis, estas jornadas son anuales, y se suelen organizarse un año en Francia y otro en España. Pero debido a que no han podido venir gran parte de las agrupaciones francesas debido a la coincidencia con otros eventos en su tierra, la agrupación astronómica de Cantabria será la que de alcoba a las próximas jornadas Hispano-Francesas.

Por último, felicitar a todos mis compañeros de Astrodemanda por sus ponencias, ya que siendo una agrupación relativamente nueva (desde el 2011) somos la que más hemos contribuido en ponencias en estas jornadas: ¡¡cinco de las doce que se dieron!!

¡Esperemos que el año venidero se plantee igual de bien y con tantos eventos como este que ya se va!

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LOS VIDEOS DE LAS PONENCIAS LOS IREMOS SUBIENDO A LO LARGO DE ESTAS SEMANAS, AL IGUAL QUE LA MIA LA PONDRE EN UNA ENTRADA AQUÍ.
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viernes, 17 de octubre de 2014

VI Jornadas Hispano-Francesas de Astronomía

Ya llegó el día de las VI Jornadas Transfronterizas Hispano-Francesas de Astronomía en Burgos y AstroDemanda tenemos la suerte de organizarlas con la ayuda de la Agrupación AstroBurgos y la Agrupación Mirandesa Orión!



Han sido unos meses agetreados, con muchas reuniones, citas y planificación para por fín tener todo rematado y listo para su comienzo.

Nos van a acompañar son sus ponencias grandes personas del ámbito astronómico, tanto amateur como profesional de España.
Aquí podéis ver el programa de las charlas :
 PROGRAMA Y HORARIOS


Aprovechando la ocasión,  estas jornadas van a ser mi "bautismo de fuego" en lo referente a dar ponencias.

La charla, llamada "Introducción a la observación solar y algunos resultados" la daremos mitad Sergio Retuerto, amigo de clase y del GUA y mitad yo este sábado 18 a las siete de la tarde.

El origen de la idea surgió durante el verano  y consistía en la observación sistemática de la actividad solar en luz blanca para el estudio de su actividad y obtención de resultados.
Este artículo lo hemos publicado en la revista de ciencias de la UVa y a raíz de ello nos animamos a dar la ponencia.


Todas las ponencias las grabaremos para posteriormente subirlas a internet y hacerlas accesibles a todo el público.

Espero que todos disfrutemos del fin de semana en Burgos y de la compañia de amigos  que comparten afición!

Nos vemos en las Jornadas!


Aprovechando os informo que he cambiado de nombre al blog por el de "La vaca esférica", más relacionado con los temas que voy a tratar: física y astronomía

sábado, 9 de agosto de 2014

Observación en Castrillo del Val

Coincidiendo con las fiestas del pueblo, el día 28 de Agosto vamos a pasarnos con Astrodemanda a dar una pequeña charla sobre astronomía y una breve explicación de lo que posteriormente observaremos con los instrumentos caída la noche.

El pueblo está muy cerquita de Burgos, a unos 11km y con buen acceso. A pesar de la distancia y gracias a que está levemente enclavado en una depresión del monte se pueden apreciar no pocas estrellas e incluso la Vía Láctea.

Si andáis por la ciudad durante esas fechas y no tenéis nada que hacer, bienvenidos seréis a la observación!

viernes, 18 de julio de 2014

Instrumentación y trabajos del GOA

Hace ya más de dos semanas, junto a Sergio estuvimos viendo los aparatos que el Grupo de Óptica Atmosférica de la UVa tiene instalados en los tejados de la facultad de ciencias. También bajamos a ver los laboratorios donde calibran los fotómetros entre otras cosas.

El GOA participa entre otras en la red de fotómetros AERONET (Aerosol Robotic Network), que se dedica a la medición de aerosoles, su espeso óptico y sus propiedades ópticas. También usan estos datos para corroborar los datos obtenidos por satélite.

Panorámica facultad de ciencias


La toma de datos se realiza mediantes fotómetros Cimel robotizados (a la izquierda de la panorámica)  situados en el tejado de la facultad. Estos fotómetros miden la irradiancia, que es la potencia por unidad de superficie (W·m−2) y con ello calculan el espesor óptico de los aerosoles para diferentes longitudes de onda. La selección de la longitud de onda se hace mediante una rueda de filtros en la caja del propio Cimel.
Las medidas se hacen en intervalos de 15 minutos en los cuales cada 30 segundos se toma tres medidas para cada longitud de onda. Tras esos 15 minutos el Cimel queda en posicion de reposo durante un corto tiempo, esa posición es la que podemos ver en la siguiente fotografía.

Cimel en reposo
También se puede ver en la primera foto que hay en la izquierda varias columnas vacías. Estas están dedicadas a los Cimel que reciben a lo largo del año para su calibrado usando de referencia los "master" que ya tienen (como el de arriba).



Ceilómetro
  Recientemente han recibido un ceilómetro (o nefobasímetro) que al igual esta instalado en el tejado. Este instrumento mediante un pulso láser, emitido verticalmente, registra la altura de la base de las nubes y mide concentraciones de aerosoles.




Cámara all-sky









Por último, aquí arriba hay otra serie de fotómetros que miden la radiancia (potencia por ángulo sólido y superficie) y una cámara all-sky para ver la situación del cielo en tiempo real.






Poniendo ya los pies en tierra y bajando a los laboratorios nos encontramos con varias esferas integradoras, que son unas cavidades esféricas con el interior completamente blanco e uniformemente iluminado. Con ellas se procede a la calibración de los distintos aparatos.

Esfera integradora

Debido a que los Cimel están repartidos por todo el globo terrestre, hace falta saber como responden a diferentes temperaturas y condiciones. Para ello se dispone de una cámara aislada en la cual se le somete a un rango de temperaturas mientras que por una abertura en la misma entra la luz emitida por la esfera.
Cámara térmica
Este verano van a recibir otro fotómetro pero este no será diurno, como el resto de sus hermanos, sino nocturno. Hace las medidas usando la luz reflejada por la luna y así también se podrán tener los datos atmosféricos nocturnos. El uso de este último es algo más complejo debido a que no es uniforme la luz emitida por la luna ya que presenta fases e irrgularidades geográficas, esto hay que tenerlo en cuenta a la hora de la toma de datos.

La verdad es que está bien salir de vez en cuando de los párrafos y lineas para darte un paseo por lo que la investigación científica realmente es, ver donde desembocan  años de estudio y donde puedes aplicar el conocimiento adquirido, no solamente quedarte en ríos de tinta sobre papel.

sábado, 28 de junio de 2014

Formación de rayos y tormenta eléctrica en Burgos

La noche del lunes al martes de la semana pasada (23 al 24 de junio) fue una de esas mágicas noches de tormenta.

El aire fresco y limpio, un cálido hálito veraniego,  el hipnotizante sonido de la lluvia interrumpido por estruendosos truenos, y todo acompañado por uno de los más bellos fenómenos de la naturaleza: los rayos.


Pero...¿qué es un rayo?

Un rayo es una descarga eléctrica, ya puede ser entre la nube y la tierra (o viceversa) , entre nubes, dentro de la propia nube o directamente al aire. Estos son producidos debido a un inteso campo eléctrico entre dos superficies cargadas contrariamente.
Pero como el aire es un medio dieléctrico (cargas fuertemente ligadas entre si), es decir, no conductor, no deberían de permitir este tipo de fenómenos.

 Entonces ¿Por qué se producen los rayos?

La descarga se produce cuando el campo alcanza cierto límite, llamado "campo de ruptura". Llegado  ese punto, el material deja de ser aislante y por él pueden empezar a circular las cargas. En el caso del aire, este valor corresponde con  3.000.000 V/m. Hasta alcanzar este punto, el sistema nube - suelo actúa como un gigantesco condensador de placas paralelas.




Ya tenemos el primer ingrediente para que se genere nuestro tan deseado rayo
Ahora bien, ¿quién es la carga positiva y quién la negativa?


A pesar de que  no se sabe con total certeza el mecanismo que esta detrás de la distribución de cargas en una nube, sabemos que en la nube las partículas más pesadas quedan cargadas negativamente y tienden a distribuirse por la parte inferior de la misma y las positivas en la superior (también hay presencia de cargas negativas en otras zonas de la nube). Debido a la repulsión de cargas con signos iguales, en la tierra las áreas bajo las nubes tenderán a "apartar" las cargas negativas por lo que tendrán un déficit de ellas, es decir, quedarán cargadas positivamente.

Cuando tenemos esto último añadido a la diferencia de potencial, las cargas podemos decir que empiezan a separarse de la nube, ionizando a su paso el aire circundante. A pesar de que el aire no es conductor, cuando lo ionizamos se convierte en ello ya que tenemos una mezcla de cationes (cargas positivas) y electrones. Aquí se abre el camino para que se produzca nuestro rayo.

A la vez que esto sucede en las alturas, a ras del suelo teníamos ya una zona cargada positivamente. Ahora entra en juego un fenómeno físico llamado efecto punta, por el cual los cuerpos con extremos puntiagudos tienen mayor densidad de carga y atraerán más a las descagas producidas.

Si tenemos esta diferencia de potencial tan grande entre dos puntos añadida al aire ionizado es cuando se produce la inevitable descarga.

Ejemplo de un rayo nube-tierra con ramificación descendiente

 Cuando ya teníamos la tormenta encima:

Rayo nube a suelo


De la misma forma, como la nube no es un sistema equipotencial, tiene diferentes densidades de cargas en ella misma, por lo tanto siguiendo el mismo razonamiento anterior es cuando se producen los rayos internos a la nube o también nube a nube.

 Aquí tenemos dos ejemplos de rayos nube a nube en la misma noche :

Rayo nube-nube

Ejemplo rayo nube-nube





Imagen vía Wikipedia (cumulonimbo)
Por último, existen otro tipo de rayos, llamados positivos, que en resumidas cuentas se producen cuando la descarga es de la parte superior de la nube, parte positiva (normalmente un cumulonimbo) al suelo.
Estos rayos generan un estruendo mayor y son mucho más energéticos, debido a que la distancia entre las cargas es considerablemente mayor, la diferencia de potencial que se genera es monstruosa, por lo cual también resultan mucho más peligrosos.
Cabe decir que solo un 5% de los rayos son positivos.




imagen vía wikipedia (polimetracrilato)
Como curiosidad y por mera comparación, el polimetacrilato (PMMA) tiene un campo de ruptura de 19.000.000 V/m.
A la izquierda tenemos una imagen de un rayo producido en este material.












Todas las fotos las saqué a lo largo de cuatro horas durante esa noche.

Para esos momentos en los que queremos la tranquilidad que nos brinda la lluvia y el tiempo no se pone de nuestro lado os dejo el siguiente enlace: Rainy Mood

viernes, 27 de junio de 2014

Txirimiri de estrellas Camelopardálidas

Si, txirimiri, porque de lluvia tuvo poco.

(Podéis leer la entrada completa en la web de Astrodemanda: http://astrodemanda.blogspot.com.es/2014/05/donde-se-metieron-las-camelopardalidas.html )

Ya ha pasado tiempo desde esta lluvia de estrellas y aunque tarde, traigo las fotos de un par de ellas que conseguí captar.

Si seguimos las estelas que produjeron y las prolongamos, vemos que ciertamente surjen del radiante de la Jirafa (que cae fuera de la imagen) por lo que las podemos meter dentro del saco de las Camelopardálidas.



jueves, 5 de junio de 2014

Nubes iridiscentes sobre Valladolid


¡Que sorpresa la mía al levantar la cabeza y encontrarme con un expectáculo de luces en el seno de una nube!

Detalle de la nube (tomada con el móvil)
Se trata de una "nube iridiscente", debida en parte a la naturaleza ondulatoria de la luz y su interacción con las gotas de agua, causando el fenómeno de la dispersión.

Son difíciles de ver por la serie de factores de los que dependen: tamaño de las partículas, altura de la nube, posición del sol etc.
Nube iridiscente

En cuanto a las fotos, casi igual de rápido que un antiguo cowboy sacaba su pistola, desenfundé el móvil con la intención de plasmar este fenómeno.
Por desgracia el gran brillo de la nube saturaba la zona que nos interesaba, así que use las gafas de sol con la intención de minimizar la cantidad de luz que llegaba al sensor, todo esto ante la atónita mirada de los viandantes que me rodeaban. Incluso alguno se percató del fenómeno y seguramente lo disfrutase.


Pronto describiré este fenómeno con algo más de detalle en la página de la agrupación astronómica a la que pertenezco: AstroDemanda

¡Así que estad al tanto si os interesa!


sábado, 19 de abril de 2014

Simple time-lapse desde Burgos

Siempre que salen las nubes no tiene porque ser malo, aunque nos quitan la posibilidad de salir a observar nos brindan otras igual de bonitas, y ahi tenemos que estar, aprovechandolas y en este caso reflejándolas en un time-lapse.

Las primeras secuencias fueron más bien de prueba. Al ver que no salia mal material me fui animando y buscando diferentes encuadres, unos cúmulos evolucionando, una puesta destras de la copa del pino, un breve Orión, y una luna de madrugada.

Todas estan tomadas desde mi terraza, de ahi el pobre paisaje que las acompaña ^^

Aunque no son nada del otro mundo, algo son y por ser aqui están:




domingo, 16 de marzo de 2014

XXI Congreso Estatal de Astronomía

Tras el primer contacto con el evento hace un par de años en el XX CEA en Gandia, no hizo falta ni plantearme la asistencia al XXI que se celebra este año en tierras Granadinas.

Tres días de conferencias y ponencias impartidas por la élite de la astronomía española tanto amateur como profesional no se pueden dejar pasar. Si a esto se le suma el conocerlos, poder hablar con ellos, mezclarte con la gente que comparte esta misma "enfermedad" y todo desde la máxima humildad imaginable, no cabe duda de que es es un lugar de asistencia obligatoria para todo astrónomo.

Pues si, aunque no me paguen por ello, solo tengo buenas palabras para el CEA, ya que en parte gracias a él hoy estoy haciendo lo que hago y sabiendo lo que se.
Parece mentira que tres días y un puñado de personas puedan influir para bien en la vida de uno.


La presentación de una ponencia todavía queda un poco lejos, dicen que a la tercera va la vencida así que igual en el XXII cae una, por ahora intentaré presentar alguna fotografía si encuentro tiempo libre para tomarla.


lunes, 10 de febrero de 2014

Primera salida con el GUA

Con el fin de los exámenes se puede volver a la normalidad, más tiempo libre, más proyectos, más ganas y sobre todo, más salidas a observar.

De esta ultima hablo hoy. Hace ya semana y media, con la noticia de la nueva super nova en M82, nos aventruamos entre nubes a salir con el GUA (Grupo universitario de astronomía, Valladolid) a probar suerte y ver este nuevo faro galáctico.
Aunque a primeras el tiempo nos lo impidió y estuvimos a punto de desistir y volvernos, Murphy desapareció y con él las nubes. Así que ya con todas a nuestro favor, apuntamos el telescopio a M82, y ahí estaba, ese punto brillante en la tenue galaxia.
Seguramente si no hubiéramos tenido un cielo lo suficientemente bueno desde el cual distinguir bien M82, facilmente la SN seria confundible por lo brillante que es con una estrella de nuestro vecindario.

Además de observar, tuve tiempo de probar la nueva cámara con alguna fotillo de prueba:


Y otra de los que nos aventuramos: